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熱銷兩年的AirPods背後,是蘋果對陣安卓的殺手鐧

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发表于 2018-7-25 12:53:04 | 显示全部楼层 |阅读模式

▲內馬爾和AirPods

2016年,iPhone7發布,蘋果又一次'冒天下之大不韙',幹掉了手機上的耳機插孔。而其給出的替代方案,是一款售價高達1288的藍牙耳機AirPods。'黑心蘋果為賣高價耳機賺錢竟然使出如此卑鄙的手段',大概是當時諸多群眾們的心聲。

然而,將近兩年過去,如今回頭來看,AirPods經受住了市場的考驗。銷量增加、熱度不減、口碑飆升,AirPods毫無疑問成為了蘋果最成功的配件,沒有之一。而AirPods成功的背後,則反映出了蘋果在對陣安卓時,能夠發揮出的最強的殺手鐧。

好評如潮的AirPods

據調研機構KGI分析師郭明錤提供的數據,2017年AirPods總銷量估計為1300萬至1400萬左右,2018年這一數字有望翻一倍至2800萬。儘管蘋果官方並未透露具體的銷量,但蒂姆·庫克財報報告中提及這款產品時,用'incrediblypopular'形容這款耳機的熱銷。

蘋果財報中的細節,也從側面證明了這款產品的出色銷量。AirPods正式發售前,當季財報中'其他產品'類目收入下降8%,2017Q2至今年Q2的五個季度,這一類目的營收增長數字分別為31%、23%、36%、36 %和38%。AirPods發售帶來的營收增長顯而易見。

另一個有趣的細節是,日前結束的世界杯上,AirPods跟隨多位球星出境,無意間在社交媒體上收穫了不小的關注。隨處可見,大概是對AirPods的成功的最佳證明。

除了市場表現之外,AirPods還收穫了不錯的口碑,其好評度甚至超過了去年發售的十年旗艦iPhoneX,被多家媒體譽為蘋果近幾年最偉大的產品。近日,蘋果在新推出的iOS12中推出了一項名為'LiveListen'的輔助功能,將AirPods變成助聽器,為聽力不佳的用戶提供了一項極為可靠的解決方案。這一小功能的改進,卻無意中又一次提升了蘋果的美譽度。

不久前,Twitter用戶發文稱,他將iPhone放在電視旁,讓聽力不佳的母親通過AirPods配合LiveListen功能,與家人一起像普通人一樣觀看了一場電影。在Twitter中他寫道:

我已經很多年沒有聽到她看電影時笑得那麼大聲了。

這項功能和AppleWatch上檢測心率救人性命的功能一起,成為了蘋果展示情懷、收穫口碑的利器。

而從市場競爭角度看,AirPods則讓蘋果在和安卓陣營對陣的過程中,又一次獲得了領先地位。從近兩年的手機市場看,無論是指紋識別、劉海屏還是FaceID,安卓廠商都能在一年之內快速跟進。然而,兩年過去,安卓廠商除了像蘋果一樣消滅了耳機孔之外,至今還未能拿出一款能與AirPods抗衡的產品。

一款耳機的成功並不能稱得上是一項多大的優勢,但AirPods背後反應出的蘋果的強大生態和整合能力,卻足夠讓安卓陣營在接下來的幾年裡,持續且艱難地追趕。

AirPods,在蘋果生態上肆意生長

1981年,喬布斯在研發Mac系列第一代產品時,拒絕讓其軟件與蘋果的另一條產品線Lisa相互兼容,在他看來,最好的產品是一體的,軟件與硬件相互量身定做,不能分裂。這一控制狂一般的信條,也成為了日後蘋果與微軟、安卓之間最大的差別。

這帶來的負面影響是,電腦端的微軟和移動端的安卓,通過開放授權的方式,讓自己的操作系統迅速佔領了世界,而蘋果的絕對市場佔有率始終處於劣勢;但這帶來的優勢是,蘋果擁有了集硬件軟件於一體的生態體系,在產品上可以有更強大的自主權。

而這一生態體繫帶來的優勢,直接造福了三十多年後誕生的AirPods。AirPods能夠成功,且安卓無法複製,在小新看來,集中在四個方面。

首先,是蘋果強大的芯片製造能力。AirPods與普通藍牙耳機相比,最大的優勢在於其內置的W1芯片,這顆芯片實現了AirPods開盒鏈接、體感操控、鏈接穩定以及續航等全面的控制,讓AirPods的易用性達到了新的高度。掌控芯片製造能力的安卓廠商,目前只有華為和三星技術足夠成熟,但三星華為除了芯片之外,還要面臨第二個問題。

▲紅框內為W1芯片

第二個問題,是系統。安卓系統終究掌握在谷歌手裡。2016年,小米在設計Mix系列時,為了採用17:9的屏幕比例,從年初便開始與穀歌溝通,最終到9月份,小米親自派人飛往美國,帶著產品與穀歌交涉,才最終保證了Mix的正常研發。顯然,硬件廠商的功能創新,會受到軟件提供商的製約。

第三個問題,是價格。蘋果憑藉系統壁壘和硬件創新樹立起的品牌效應,足夠支持AirPods高達1288的市場售價,而只有高價格才能支撐芯片及研發成本。諸多安卓廠商要研發出一款有芯片支持、有形態創新的產品並不難,但是如此高昂的成本和售價所帶來的風險,是大多數廠商不願背負的。

最後一個問題,是生態。2001年到2010年十年間,所有電子設備的中轉站是電腦——無論是音樂播放器、手機、攝像機還是平板電腦,都通過桌面級的電腦來完成數據的傳輸與搬運。但2008年,蘋果在喬布斯的帶領下,預見到了數字中樞從電腦轉移到'雲端'的趨勢。經過了三年的籌備,2011,蘋果正式發布iCloud,用'雲'的概念,將自家產品所有的硬件設備徹底打通。

此後,蘋果的生態通過雲端的數據傳輸正式建立了起來,它所形成的軟硬件壁壘,成為了蘋果最大的競爭力核心。通過iCloud,蘋果用Airdrop、HandOff、AirPlay等功能,將其硬件產品無縫鏈接,製造出了一個整體的體驗。而這一生態,成為了AirPods肆意生長的土壤。

從用戶使用場景來看,當用戶只有一台蘋果設備時,AirPods絕佳的使用體驗會是促成購買的最大吸引力。而當用戶擁有兩台、三台甚至更多蘋果產品時,跨設備的無縫體驗產生的粘性,則成為用戶購買AirPods的最大理由。多個設備聯動形成的生態環境,將用戶死死地所在蘋果所構造的高牆內,AirPods成為了這個生態的受益者,同時也是構造者。

電腦、平板、手機、智能手錶、電視及智能音響,當所有的硬件產品被整合在一套系統內時,其形成的用戶體驗與割裂的軟硬件產品自然存在著優勢。而AirPods能夠釋放的最大潛能,或許會是在語音交互徹底普及之後的那個未來。

語音交互的新入口

人工智能及語音交互,是近幾年科技互聯網領域備受關注的焦點,顯然蘋果在這一前瞻性的佈局上已經落了下風。無論是軟件上Siri的表現,還是硬件上HomePod的銷量不佳,都讓這個最富有的科技企業,在新風口上顯示出了弱勢。

不過,AirPods卻為語音交互提供了一個全新的入口。在科幻電影《Her》中,男主角通過一款無線耳機鏈接到手機上,與自己的語音助手隨時交流甚至談起了戀愛,如今看來,幾年前被認為是科幻語言的電影畫面,已經被AirPods實現。硬件設備之間的流暢的交互體驗,讓AirPods作為語音交互的新入口,提供了一個更直接的可能。從目前各大手機廠商積極發布無線耳機的趨勢看,誰也不願放過佔領這一入口的機會。

然而,目前AirPods提出的解決方案,還未能有廠商率先跟隨並超越它。AirPods像是掛在耳邊和嘴邊的最佳連接器,安卓陣營的對手們,還需要找到自己的連接器與蘋果抗衡。

不過,面對蘋果的殺手鐧,安卓廠商,甚至於互聯網服務商也都有自己的優勢:

三星擁有最強的手機上下游供應能力,谷歌擁有最強的語音助手,亞馬遜則已經搶占了智能音箱的先發優勢,微軟的系統被搭載在全世界的各個角落,華為正在用龐大的出貨量挑戰蘋果和三星的地位,小米的智能家居已經構建了全球最龐大的網絡。

在這樣的競爭態勢下,看來雙方,或者多方的混戰還會持續很久。而在這場混戰當中,AirPods就像是蘋果放在未來的一顆小棋子,看似簡單,背後卻蘊含著蘋果多年來的生態優勢,甚至未來極有可能成為殺手鐧一般的存在。而其他選手們,也必然會在優勢和劣勢之間,找到自己最佳的平衡。
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